Ciudades del Rock #1: Chicago

Chicago. La Ciudad del Viento. La ciudad americana más importante del medio oeste y de los grandes lagos. La ciudad de los gángsters, de los alemanes, de la nueva arquitectura urbana norteamericana. La ciudad de la vanguardia. Pero, sobre todo, la ciudad de las múltiples variantes musicales. Por diversas razones, la perla de Illinois posee un bagaje en este sentido que muy pocas urbes en el mundo poseen. y es que pocas ciudades han parido tan extenso abanico de estilos y artistas como Chicago. Por ejemplo, el Blues eléctrico o Chicago Blues, traído por los afroamericanos emigrantes de los estados sureños e n busca de trabajos en la industria pesada del Norte, importaron un estilo musical dotándolo de un cariz más propio del carácter de la ciudad, menos afable y más melancólico. Así, desde el gran Muddy Waters, pasando por Bo Diddley o Elmore James, la mayoría nacidos en Misssissipi o alrededores, supieron impregnarse del carácter de su hogar adoptivo y hacer su propio sonido. Otro género de hondo calado aquí es el Jazz, con su llamado Chicago Style, menos sureño y más lejano del Dixie, más orquestado, a lo Louis Armstrong (quien vivió en la ciudad durante algún tiempo), con exponentes tan grandes como Gene Krupa, Benny Goodman o Earl Hines. En cuanto a la vertiente más moderna tenemos a Miles Davis, genio absoluto del género donde los haya. El Soul fue muy importante en la ciudad aglutinando varios sellos discográficos y artistas tan grandes como Sam Cooke, Curtis Mayfield o Chaka Khan, siendo un estilo más desenfadado que el original. El House también parece provenir de Chicago, según se cuenta, de las sesiones de finales de los setenta y principios de los ochenta programados por la discoteca The Warehouse con prestigiosos Djs que luego sería popularizado en UK. En cuanto al Rock, no lo dejemos atrás, pues hay innumerables artistas cuya procedencia es el estado de Illinois y las inmediaciones de esta urbe, como pueden ser los psicodélicos  The Amboy Dukes, donde se haría famoso el gran Ted Nugent; Cheap Trick, REO Speedwagon o Survivor ( los de la BSO de Rocky, Eye of the Tiger). Tenemos además a la banda con el mismo nombre de la ciudad , muy popular en los últimos setentas. Durante la escena grunge de los noventa, a pesar de que todos los focos alumbraban a Seattle, desde Chicago se encendió una interesante luz con bandas como Veruca Salt, Urge Overkill o los grandísimos Smashing Pumpkins. Comentar que músicos tan grandes como Eddie Vedder, Patti Smith , Tom Morello o Kim Thayil (Soundgarden), a pesar de haber desarrollado su carrera en otros lugares, nacieron y/ o crecieron en Chicago, así como los Jackson Five , (que se criaron y nacieron en la vecina Indiana). De la última oleada de grupos podemos ver que hay muchos y de diversa índole que proceden de aquí, como los Indies hipster Wilco, los metaleros Disturbed, los rockeros melódicos Rise Against o los raperos Kanye West o Lupe Fiasco. Como curiosidades destacar el musical (convertido posteriormente en película) Chicago, toda una forma de entender los tiempos, la vida del hampa y el amor y los celos a través de la música ( gracias al genial John Kander); la ambientación de la película Alta Fidelidad protagonizada por John Cusack, quien regentaba una tienda de discos que aún existe en la ciudad y la increíble cantidad de instituciones, teatros, óperas y auditorios que hacen de la ciudad un lugar absolutamente mágico para que el viento suene a música. Back to the Same Old place, Sweet Home Chicago…!

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