La Tierra, el Viento y el Fuego; el Soul, el Funky y el Disco


Earth, Wind & Fire. Grupo norteamericano de Soul, Funk y Disco formado en Chicago en 1969 por Maurice White y su hermano el bajista Verdine White, junto a una formación variable y cambiante a lo largo de los años, a quienes se puede sin tapujos atribuir el honor de pioneros del funk y el disco afroamericanos, con un estilo propio basado en el gospel con influencias iniciales basadas en el soul y el jazz derivando a principios de los setenta en cadencias de bajo muy marcadas y coros de voces con falsete que se pondrían tan de moda que forjarían el estilo Funky muy a lo Sly & The Family Stone. A mediados de los setenta, con el auge de las discotecas neoyorquinas como Studio 54, los grupos se pusieron las pilas a la hora de componer temas que pegaran fuerte en las pistas de baile, basados en el funk pero con elementos electrónicos, órganos, violines, bases rítmicas y también rasgos del folklore africano que sirvieran para acentuar esa sensación de cadencia rítmica magnética y contagiosa, unido todo ello a unas soberbias actuaciones llenando el escenario de gente y de color.
En este sentido, podemos decir que Earth, Wind & Fire no tuvieron rival perpetuándose en el tiempo y en el estilo ( aunque con muchísimos cambios en la formación) en un tiempo donde las bandas eran muy efímeras o tendían a ser olvidadas rápidamente.
Pero la super banda de los White dio argumentos de sobra a sus fans para seguir en el candelero durante muchísimo tiempo sin bajar el listón con temas que se quedan impregnados en la piel y la memoria a la primera escucha. Dando fe de lo dicho, pasamos a repasar los diez mejores temas de Earth, Wind & Fire de peor a mejor en orden descendente: Got To Get You Into My Life (versión de los Beatles), Sing A Song, Reasons, Can’t Hide Love, Saturday Night, Boogie Wonderland, After The Love Has Gone, Fantasy, Let’s Groove ( mega himno discotequero de los setenta) y September, su gran Hit, mezcla perfecta de los estilos dance y funk y y toda una referencia aún hoy día en las salas de baile de todo el mundo.
Tras un paréntesis bastante largo discográficamente hablando, tras ocho años en blanco acaban de publicar nuevo trabajo en 2015, y contando que ya llevan 46 años en esto de la música, podemos imaginar que su tirón y repercusión mediáticas puedan estar mermadas, pero viendo su página web nos fijamos que de los siete shows que tiene programados próximamente, en todos ellos las entradas están agotadas, y es que estos mitos vivientes pueden presumir de disfrutar de lo que hacen y hacer disfrutar con lo que hacen.
Ba De Ya, Say Do You Remember… Ba De Ya, Dancing in September…!

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Best Live Albums #11: The Band- The Last Waltz


Hoy en 365RadioBlog hablaremos de otro disco en directo de leyenda dentro de la serie Best Live Albums, en este caso uno de los que siempre salen entre los diez mejores, nos estamos refiriendo al concierto despedida que el legendario grupo canadiense The Band ofreció el 25 de Noviembre de 1976, Día de Acción de Gracias, en el salón de baile del Winterland Arena de san Francisco en una cena gala de 5.000 invitados, con un escenario inspirado en La Traviata de Verdi y rodeados de músicos con los que en el pasado habían colaborado los grandes Rick Danko, Robbie Robertson, Richard Manuel, Garth Hudson y Levon Helm.
Este maravilloso canto del cisne cuidadosamente organizado y preparado salió a la luz bastante después en un triple álbum editado por Warner Bros. en abril de 1978 con un total de 30 cortes y posteriormente en la reedición de 2002 contaría con 44 muescas. Todo un verdadero lujo.
Si a eso le añadimos que el concierto fue filmado paralelamente y convertido en una película-documental del mismo título por nada más y nada menos que Martin Scorsese, tenemos una iniciativa pionera y novedosa en el mundo de la música: un grupo que prepara su despedida filmándola y dando un último concierto, un último baile, junto a sus amigos.
La verdad es que es en mi opinión su mejor concierto, de largo, y eso que dieron muchos a lo largo de su vida, pero aquí se les ve entregados a la causa y con ganas de pasarlo bien. Comienza el acto en su Cara A con la homónima Theme From The Last Waltz, para seguir con la célebre Up on Cripple Creek y Helpless junto a su paisano Neil Young; una de mis favoritas, Stage Fright, a cargo de Danko ( la alternancia en la voz fue tónica general en The Band), Coyote ya en la cara B junto a otra canadiense, Joni Mitchell; Dry Your Eyes con Neil Diamond; o Such a Night con Dr. John.
El segundo álbum comienza en la Cara C majestuosamente con la sublime The Night We Drove Old Dixie Down y Sigue con el gran Muddy Waters en Mannish Boy y el gran Mano Lenta Clapton en Further On Up The Road. La Cara D contiene The Shape I’m In con el frágil Richard Manuel al mando, la tremenda Ophelia y su sección de vientos arrebatadora para dar paso al inigualable Van Morrison y su Caravan.
El último acto se abre en la Cara E con Life is a Carnival y el dúo Danko / Helm para llegar al punto álgido, el acto que comparte The Band con su mentor y amigo Bob Dylan, quien se marca varias joyas como I Don’t Believe You, Forever Young o I Shall Be Released.
La Cara F, titulada Last Waltz Suite, comienza con The Well, sigue con Evangeline junto a la diosa country Emmylou Harris; Out of The Blue con el gran Robbie deja paso a lo mejor de la carrera de The Band, la poderosa y cadente The Weight acompañados por la fantástica Mavis Staples y su coro soul para cerrar otra vez con Theme From The Last Waltz.

Apoteosis final para una banda mítica que tuvo una despedida a la altura, rodeada de amigos de leyenda, con un derroche escenográfico en una oda al buen gusto y con un testimonio sonoro y visual que nos harán muy difícil olvidar aquel último Vals de una de las mejores formaciones que haya dado jamás la Historia del Rock.