The Trashmen : Surfin’ Bird

Hoy hablaremos de un fenómeno que se daba mucho en los albores de la industria musical del rock: nos referimos a los grupos que tomaban una canción o parte de ella y la hacían suya sin ningún miramiento, sin pedir permiso, únicamente porque les gustaba o porque se la habían recomendado, o simplemente entregado para grabarla. Eran tiempos donde imperaba la impunidad en cuanto a los derechos de autor, donde el artista o compositor no estaban lo suficientemente protegidos y algunos buitres disfrazados de representantes iban ofreciendo las canciones de un banda a otra. Esta es la historia de uno de los mayores plagios  del rock en sus inicios, porque no fue una canción la  que se plagió… fueron dos.

En 1963, The Trashmen era un grupo de Minneapolis basado en el incipiente sonido Surf, (el cual a su vez había surgido del garaje pero incorporando largas líneas de riff de guitarra melódica), y su trayectoria era más bien modesta, hasta que ese año oyeron dos canciones que tocaban en directo The Sorensen Brothers y un disc jockey local les convenció para que las versionearan. Dichas canciones eran Bird Is The Word y Papa-Oom-Mow-Mow, ambas del cuarteto afroamericano The Rivingtons, los cuales mezclaban el doodoowap coral de voces armónicas con el rock and roll.

Así pues, The Trashmen publicaron Surfin’ Bird como single el 13 de noviembre de 1963, producido por Jack Bates a través del sello Garrett, consiguiendo alcanzar el número 4 en listas US y vendiendo la friolera de 32.000 copias solo en su primera semana, mediante la fórmula de mezclar ambas canciones y hacerla una sola, incluyendo un frenético ritmo y añadiendo la voz nasal del batería y cantante Steve Wahrer, el cual añadía movimientos de ave en el escenario para mayor regocijo de su fans. El problema fue cuando Wahrer incluyó como autores  de “su” canción a The Trashmen‘, ante lo cual  The Rivingtons, que en un principio habían transigido en que estos les cogieran prestados los temas, se querellaron consiguiendo que en los créditos figuraran los autores originales: Frazier, White, Turner y Wilson.

Al final, The Trashmen lograron grabar su disco Surfin’ Bird (1964), el cual se convirtió en un gran éxito, aunque la fiebre del sonido surf se fue diluyendo con la llegada de la British Invasion y acabaron disolviéndose en 1967, si bien luego se volverían a reunir en 1982 hasta la muerte de Steve Wahrer en 1989. Luego han hecho tours a partir de 2007 junto a bandas del Revival surf como The Neanderthals, The Boss Martians o The Untamed Youth.

Sobre estas líneas os dejamos varias actuaciones de The Trashmen, una de 1965 y otra de 2008. Bajo estas líneas os dejamos las originales de The Rivingtons, Surfin’ Bird (titulada originalmente Bird Is The Word) y Papa-Oom-Mow-Mow, donde se puede apreciar el cambio de estilo respecto a The Trashmen.

Surfin’ Bird ha tenido muchas versiones de gente ilustre como The Cramps, The Ramones ( mi cover favorito, incluido en su LP de 1978 Rocket To Russia) la banda techno Orbital, los australianos Silverchair o The Queers.

En lo que a formar parte de una banda sonora se refiere, Surfin Bird aparece en la mítica película de Kubrick La Chaqueta Metálica (1987), en una escena apoteósica. También aparece en la serie animada Family Guy en un hilarante sketch y la tenemos asimismo la versión de Big Bird ( en España Caponata) en el programa Sesame Street.

Surfin Bird es toda una paranoia sonora, precursora del sonido surf unido a los juegos vocales, en la cual The Trashmen basaron su repertorio y que ha sido de inspiración para muchas melodías ulteriores que tienen como nexo en común este pájaro surfero con poco mensaje en sus letras pero mucho ritmo en sus alas. No hay más que ponerles esta canción a dos niños para comprobar los efectos beneficiosos que produce el aleteo de esta ave surfera.

A-well-a, everybody’s heard about the bird
Bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, the bird is the word
A-well-a, bird, bird, bird, well, the bird is the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, well, the bird is the word
A-well-a, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, well, the bird is the word
A-well-a, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, don’t you know about the bird
Well, everybody knows that the bird is the word
A-well-a, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a
A-well-a, everybody’s heard about the bird
Bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, don’t you know about the bird
Well, everybody’s talking about the bird
A-well-a, bird, bird, b-bird’s the word
A-well-a, bird
Surfin’ bird
Bbbbbbbbbbbbbbbbbb, aaah
Pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa
Pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Oom-oom-oom-oom-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-oom-oom-oom
Oom-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-a-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, ooma-mow-mow
Papa-oom-oom-oom-oom-ooma-mow-mow
Oom-oom-oom-oom-ooma-mow-mow
Ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, ooma-mow-mow
Well, don’t you know about the bird
Well, everybody knows that the bird is the word
A-well-a, bird, bird, b-bird’s the word
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow
Papa-ooma-mow-mow, papa-ooma-mow-mow…

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