Survivor : Eye Of The Tiger

Esta es la historia, como tantas otras, de un capricho del destino, de un trabajo bien hecho que luego dio sus frutos y convirtió a una banda, mejor dicho, a una canción, en todo un emblema en el ámbito de los scores cinematográficos por un lado y de la música orientada al deporte por el otro; un tema que ya desde el principio engancha por su contundencia y sonoridad ( de hecho está considerado como uno de los mejores inicios de canción de la historia del rock) y que nos ha acompañado desde niños mediante un saga pugilista inolvidable. Esta es la historia del Ojo del Tigre

Survivor era un banda formada en Chicago por sus fundadores Jim Peterik ( teclados y letras ) y Frankie Sullivan (guitarra), que practicaban un incipiente AORAdult Oriented Rock– al estilo de muchas bandas de la época como Toto, Journey o Asia. Tuvieron varios cambios de vocalista , primero Jim Jamison, después Dave Bickler ( con el que conseguirían este rotundo éxito) y bastante más tarde llegaría Robin McAuley. Pero lo que les hizo realmente famosos fue un momento clave: 1982.

Sylvester Stallone, un fan confeso del AOR y el hard rock melódico, estaba buscando una canción contundente para la tercera entrega de la saga de Rocky, quería más contundencia y espectacularidad. Un día ( según cuenta el propio Sly ) escuchó en la radio un tema de Survivor, Poor Man’s Son, y le encantó. Llamó a su amigo Tom Scotti y este le puso en contacto con la banda de Chicago, a la cual le encargó que le
compusieran un tema en la línea del citado con un resultado espectacular. Bajo estas líneas os dejamos el Poor Man’ s Son para que lo comparéis con Eye Of The Tiger. Ambas tienen un único vertiginoso y un deje guitarrero aunque algo edulcorado.

Posteriormente al multitudinario éxito de Eye Of The Tiger, número 1 en listas en casi todo el orbe en 1982, Stallone les encargó otra nueva canción para Rocky IV, Burning Heart, menos célebre que la anterior pero también muy popular.

Centrándonos en Eye Of The Tiger, Peterik y Sullivan, los compositores principales de Survivor, cuentan que se inspiraron en la canción viendo imágenes del combate en la película y les salió tan bien la jugada que hasta se sincronizan perfectamente los golpes con la canción, donde reside el verdadero secreto de haber dado en el blanco con este tema. Es un tema hecho por y para el boxeo, solo hay que oír las letras, el desafío, la lucha, el rival, la mirada del tigre ( a la que se alude varias veces en Rocky III)

Sobre estas líneas os dejamos la secuencia de la canción en Rocky III y lo espectacularmente bien que se adapta a las imágenes y al ritmo del combate. Bajo estas líneas dejamos varias actuaciones de Survivor interpretando su éxito mundial Eye Of The Tiger: una actuación de 1985, otra de 2009 y otra muy reciente de 2013 en un festival en Suecia cantando Jamison y Bickler al unísono.

En cuanto a versiones,  obviamente y como no podía ser de otra manera tenemos multitud de ellas: una versión femenina cargada de feeling a cargo de Jenn Grant; la curiosa interpretación del tema a cargo de Gloria Gaynor, la diva de I Will Survive; una versión metalera de Dragonslayer y por último el cover de los hillbillies más locos, The Hayseed Dixies, en clave bluegrass country.

Concluyendo, decir que Eye Of The Tiger fue, es y será un soplo de aire fresco para el rock, un tema universal que gusta a todo el mundo independientemente de los estilos y filiaciones musicales; supone un antes y un después en la concepción de la banda sonora en una película y la introducción de videoclips sonoros dentro de los films que sirvieran de puente a la acción ( como por ejemplo el paso del tiempo o en este caso el entrenamiento y los combates). Sin lugar a dudas, y pese a quien le pese , estamos una obra maestra que me recuerda los tiempos web que quedábamos todos los de clase para ver las pelis de Rocky de estreno en el cine. Palabra de fan acérrimo de Rocky

Rising up, back on the street
Did my time, took my chances
Went the distance, now I’m back on my feet
Just a man and his will to survive

So many times it happens too fast
You trade your passion for glory
Don’t lose your grip on the dreams of the past
You must fight just to keep them alive

It’s the eye of the tiger
It’s the thrill of the fight
Rising up to the challenge of our rival
And the last known survivor
Stalks his prey in the night
And he’s watching us all with the eye of the tiger

Face to face, out in the heat
Hanging tough, staying hungry
They stack the odds still we take to the street
For the kill with the skill to survive

It’s the eye of the tiger
It’s the thrill of the fight
Rising up to the challenge of our rival
And the last known survivor
Stalks his prey in the night
And he’s watching us all with the eye of the tiger

Rising up, straight to the top
Had the guts, got the glory
Went the distance, now I’m not gonna stop
Just a man and his will to survive

It’s the eye of the tiger
It’s the thrill of the fight
Rising up to the challenge of our rival
And the last known survivor
Stalks his prey in the night
And he’s watching us all with the eye of the tiger

The eye of the tiger
The eye of the tiger
The eye of the tiger
The eye of the tiger

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El Corazón Femenino del Rock


Heart. Grupo fundado y creado por las hermanas Ann y Nancy Lamoureux Wilson, con su base primero en Seattle ( aunque ambas nacieron en California con tres años de diferencia) y después en Vancouver, con un estilo inicial muy entroncado con la música de Led Zeppelin -Ann Wilson es de las pocas personas en el mundo que alcanza los tonos y registros casi exactos de Robert Plant y Nancy, la mejor mujer guitarrista del mundo en mi opinión, tiene un estilo a caballo entre la técnica de Jimmy Page y el rasgueo brutal de Pete Townshend-, con claros elementos folk y con ribetes psicodélicos que entroncan con bandas tan de su gusto como Jefferson Airplane. Con el andar del tiempo consiguieron crear un sonido propio muy Hard Rock pero se toparon con los comerciales años ochenta que dulcificaron sus intenciones para orientar su producto al público mainstream mediante melodías más suaves e incorporación de sintetizadores que desvirtuaron su progresión estilística, aunque entrando en los noventa consiguieron enderezar el rumbo sonoro para dejarnos temas más audibles con un poso más romántico y orientados a las radio fórmulas.
Para mi gusto, lo mejor de Heart reside en sus primeros álbumes, su inicial Dreamboat Annie (1976), uno de los mejores discos debut de la historia; su magnético Little Queen (1977), el cual contiene su Single más reconocido; el psicodélico y enorme Dog & Butterfly (1978); el genial Bebe Le Strange (1980); el cambio de imagen con el comercial, ochentero y homónimo Heart (1985) o el redentor y revolucionario Brigade (1990).
Todo ello sin contar sus colaboraciones, como la de Ann para la BSO de Footloose junto a Mike Reno de Loverboy, o Nancy con su marido Cameron Crowe en bandas sonoras como Singles o Almost Famous y ambas como The Lovemongers versioneando a Led  Zeppelin. Nos quedará siempre en la retina la fantástica actuación de las hermanas en 2014 homenajeando a sus ídolos con un portentoso Stairway to Heaven que pone la piel de gallina.
Por ultimo, repasaremos su mejores temas en nuestra opinión de peor a mejor: Alone, Dog & Butterfly, Straight On, Bebe Le Strange, Never, All I Wanna Do Is Make Love To You, What About Love?, Magic Man, Crazy On You y la sobrecogedoramente zeppeliniana, con un riff estratosférico de Nancy y una Ann pletórica vocalmente: Barracuda, una de mis canciones favoritas, intensa, trepidante y cañera.
Heart, el corazón de dos hermanas que pusieron el toque femenino en el rock de manera genial e indeleble.
You’d Have me Down, Down, Down on My Knees…Oooo Barracuda…!

A Bordo del Camión del Soft Rock


REO Speedwagon. Marca y modelo de camión norteamericano muy popular en los años cuarenta y cincuenta, fabricado por la compañía REO Motor Car , símbolo de poder y fuerza y además personificación de la industrialización del norte de los Estados Unidos.
REO Speedwagon. Grupo formado en Champaign, Illinois, (bastante cerca de Chicago) a finales de los sesenta y que actualmente lo componen Kevin Cronin (actual vocalista y líder que sustituyó en 1972 a Terry Luttrell), Neal Doughty, Dave Amato, Bruce Hall y Bryan Hitt.
Probablemente sea uno de los mayores exponentes del soft rock en los States, edulcorado, tierno y educado, dentro de la línea trazada en los setenta por los británicos 10cc o por sus vecinos Chicago. Y eso que empezaron su carrera con una tendencia más hard rock, más explosiva si cabe, aunque con moderado éxito. Hasta 1980, REO Speedwagon (1971) y R.E.O. (1976) son de lo poco salvable hasta ese momento de su discografía.
Es en este mismo año cuando sacan High Infidelity, su álbum más exitoso y repleto de Power Ballads como Don’t Let Him Go, Take It On The Run (mi favorita) o su más conocida canción Keep On Loving You. A partir de entonces, Cronin y los suyos moderarían su sonido hacia algo más ñoño, con sintetizadores y voces nasales y agudas para seguir explotando su éxito, con lo cual continuaron sacando LPs con baladas moñas aunque de calidad, como Can’t Fight This Feeling, One Lonely Night o In My Dreams.
En 1988 empiezan a perder mecha y sacar recopilatorios y directos hasta que en 2007 – después de once años de inactividad-, publicaron un nuevo álbum que pasaría sin pena ni gloria.
En resumen, banda baladera, con sensibilidad y que allanó el camino a gruposde los ochenta y noventa que no se definían muy bien entre el hard rock o el Power pop.
REO Speedwagon, el camión en el que el soft rock se desplaza por la autopista de la música.
Take It on the Run…!

Macarras de salón

Eso es lo que siempre me han parecido los Quireboys. Empezaron como la respuesta británica a grupos como Poison, Motley Crue o incluso Guns N Roses, pero la verdad es que, si no fuera por la rasposa voz de Spike, podríamos decir que su estilo musical queda más cerca de los Black Crowes. A principios de los noventa, cuando proliferaban este tipo de bandas de Aor o Heavy “moñas” (Warrant, Skid Row, etc.), los Quireboys propusieron algo diferente, un hard rock más rítmico, con piano, con base sureña, tipo Lynyrd Skynyrd, aunque la estética seguia siendo parecida a la de muchos coetáneos como los propios G N R . Nos dejaron temas como este Hey You, 7 O´Clock o la balada King of New York .
Al final, la competencia atroz y las desavenencias internas hicieron que hacia 1995 la banda se disolviera. En 2001 se volvieron a juntar, pero sin la misma garra que antes. Feliz Viernes!!

Hey you…What Can I Do?

EVH, el guitarrista loco

Esta es la historia de un músico que utilizó como vehículo un grupo con su propio apellido,          Van Halen, para innovar, crear e investigar en un arte muy valorado en el rock: el solo de guitarra o riff. Eddie Van Halen, el increíble mago de las seis cuerdas.

No obstante, a pesar de su maestría y genialidad, hay que decir en su detrimento que abusaba de su ego, descuidando muchas veces las canciones y el estilo musical comercialucho del momento en pro de su lucimiento personal. Y eso que ni su hermano Alex Van halen ni el bajista Anthony ni ninguno de los tres cantantes que tuvo la banda- Sammy Hagar, David Lee Roth y Gary Cherone-,desentonaban en absoluto.
Temazos como este Jump, Ain’t Talkin’ Bout Love, Panama, Don’t Tell Me (What Love Can Do), o sus versiones increíbles de Pretty Woman o You Really Got Me, pusieron a la banda en lo más alto en cuanto a hits se refiere.
Van Halen nos descubrió un tremendo guitarrista, un auténtico visionario, aunque quizás muy celoso de sus innovaciones (inventó la técnica del scratching pero en los conciertos la ejecutaba de espaldas para que no se la copiaran), rodeado de una excelente banda con grandes solistas y músicos de acompañamiento aunque probablemente muy abocados a las corrientes comerciales del momento.
Jump…!

Aquella noche, aquellos brazos…

Bueno, he de confesar que me pasa algo muy curioso con este grupo de Nueva Jersey  y con su frontman el prolífico Jon Bon Jovi (nacido Bongiovi): no me gustan sus pintas, sus letras ni su estilo….pero me encantan sus canciones y su voz.

Hombre, algo tenían que tener para estar treinta años en la brecha. Desde aquel Runaway remoto, pasando por el legendario Livin’ on a Prayer (del que se han hecho muchas versiones), hasta el más comercial It’s my Life, la banda de Jon y Ritchie Sambora ha sufrido lo indecible para mantener el tipo.

Pero lo han hecho, sabiendo mantener un difícil equilibrio entre su legión de fans de radio fórmula y sus viejos gregarios heavys.

En mi caso, aparte de haberles seguido puntualmente, existe una razón emocional, y es que este In These Arms me recuerda una noche mágica en la que me perdí en aquellos brazos…

El tren que nunca volverá

Este cuarteto de Minneapolis, entre el grunge, el folk y el heavy suave (AOR para los yankis),encontraron el filón de oro con esta canción, preciosa por otro lado, que enarbola desde que se publicó la causa de los desaparecidos. La primera vez que vi este video fue en el programa de Lobatón !.
Por lo demas, poco dieron de si, algun single más y ya está, el disco de esta canción, justito, correcto,contiene otra canción a destacar, Somebody to Shove, pero la gran estrella el LP y de su carrera es este melancólico y pegadizo Runaway Train. Obra maestra.

Viviendo al límite

Eso es lo que durante más de 36 años ha estado haciendo esta magnífica banda de Boston.
Liderados por el inefable Steve Tyler y un guitarrista de lujo como Joe Perry,  Aerosmith se convirtieron por derecho propio en los reyes del AOR o heavy comercial, aunque sus inicios van más encaminados al metal más duro.
Reprochable si cabe el abuso de baladas tipo Cryin, Crazy, Amazing, para niñatas americanas.
Este Livin´ on the Edge va más en sintonía con la idiosincrasia del grupo.
Los vi en directo en Donosti en el 93 y me quedé flipado con Tyler…y creo que tienen mecha para rato.